개요

  • RFC는 IETF가 관리하고 있는 규약 문서.
    • IETF: 인터넷의 상호 접속성을 향상시키는 것을 목적으로 만들어진 단체.
  • 누구나 만들 수 있는 것은 아니고 절차가 있다.
  • 많은 표준이 RFC 형태로 존재하지만, 모든 RFC가 표준인 것은 아니다.
  • Draft Standard(초안 표준)도 안정된 기술로 인정받곤 하므로 RFC를 참고하여 구현하는 회사들이 있다.
  • 일단 발행된 RFC는 수정/삭제되지 않는다.
    • 업데이트는 새로운 RFC 문서가 발행되고, 해당 문서를 언급하고 링크하는 방식으로 이루어진다.

RFC의 카테고리

RFC 문서의 상단을 보면 메타 정보가 있다. 다음은 RFC-1796의 상단을 인용한 것이다.

Network Working Group                                         C. Huitema
Request for Comments: 1796                                         INRIA
Category: Informational                                        J. Postel
                                                                     ISI
                                                              S. Crocker
                                                               CyberCash
                                                              April 1995

세번째 줄에 있는 Category의 종류를 알아두면 RFC 문서를 읽을 때 도움이 된다.

이 카테고리는 RFC-2026의 Section 4~5에 정의되어 있다.

  • Proposed Standard, Draft Standard, Standard
    • 제안 표준, 초안 표준, 표준
    • Standards Track에 해당하는 기술과 관련된 문서.
      • Standard Track: 표준으로 인정받기 위한 절차.
      • RFC-2026, RFC-6410을 참고할 것.
    • 즉, 표준으로 공인 받았거나 미래에 승인 받을 가능성이 있는 기술을 설명한다.
  • Best Current Practice
    • 현재 최고 사례: IETF에서 제공하는 지침 정보나 권고 문서.
    • 공식 표준은 아님.
  • Informational
    • 정보성 문서.
  • Experimental
    • 표준 트랙에 있지 않은 실험적 표준 제안.
  • Historic
    • 최신 사양으로 대체되었거나 그 외의 다른 이유로 사용되지 않는 사양.

인용

"TCP/IP 완벽 가이드"에서는 다음과 같이 소개한다.

오늘날 인터넷의 시초는 소수의 컴퓨터 과학자와 엔지니어가 개발하고 운영했던 작은 네트워크였다. 이 기술자들은 인터넷과 TCP/IP 프로토콜 슈트가 성공하기 위해서는 공개되고 널리 채택된 표준이 필수라는 사실을 알고 있었다. 하지만 그 당시에는 정형화된 표준 개발 방식이 존재하지 않았다.
표준화를 하려면 새로운 기술과 프로토콜에 대해 공감대를 형성해야 한다. 새 기술이나 프로토콜에 대한 제안, 또는 기존 기술에 대한 개선안이 있는 사람은 그 내용을 메모에 적어 다른 사람들에게 회람시킨다. 이러한 회람의 목적은 제안에 대한 논평을 구하는 것이므로 이들 메모를 RFC(Request for Comments)라고 부른다.
물론 요즘은 인터넷이 방대해졌기 때문에 새로운 인터넷과 TCP/IP 표준을 만드는 것을 담당하는 공식적인 인터넷 표준 기구 체계가 정립되어 있다. 수천 명의 사람들이 인터넷 기술을 열심히 개발하고 있기 때문에 누구나 RFC를 만들도록 허용한다면 표준 개발이 너무나도 혼란스러울 것이다. 그래서 인터넷과 TCP/IP 표준을 아직도 RFC라고 부르지만 그 표준을 만드는 절차는 예전에 비해 훨씬 공식화되고 구조화되었다.
IETF는 인터넷 표준을 만드는 데 가장 직접적으로 연관된 표준 기구다. IETF의 워킹 그룹(IESG와 IAB가 관리)은 새로운 프로토콜과 기술을 꾸준히 개발하며, 그 내용은 RFC로 공식화된다.
RFC 편집자 사무소는 RFC 출판을 담당한다. 1969년부터 거의 30년 동안 RFC 편집자는 인터넷 선구자인 존 포스텔이었다. 1998년 그가 사망한 뒤 RFC 편집자의 기능은 한때 존 포스텔이 관리자로 있었던 USC Information Sciences Institute(ISI)의 네트워킹 부서로 옮겨졌다. RFC 편집자의 역할은 RFC를 출판하고 보관하며 인터넷 커뮤니티에서 RFC에 쉽게 접근할 수 있도록 온라인 RFC 문서를 관리하는 것이다.

3장. 네트워크 표준과 기구. 58쪽.

책 "리얼월드 HTTP"에서는 RFC에 대해 다음과 같이 소개한다.

RFC는 IETF라는 조직이 중심이 되어 유지 관리하는 통신의 상호접속성 유지를 위해 공통화된 사양서 모음입니다. 'Requests for Comments'라는 이름인데 사양서라고 하니 조금 어색한 느낌도 있지만, 여기에는 역사적 이유가 있습니다. 인터넷의 근간이 된 네트워크는 미국의 국방 예산으로 만들어져, 사양을 외부에 공개할 수 없었습니다. 그래서 품질 향상을 위한 의견을 전 세계로부터 폭넓게 수집한다는 명목으로 사양을 공개했던 흔적이 RFC라는 명칭으로 남았습니다.

RFC에는 다양한 종류가 있고, 개개의 RFC는 'RFC 1945'처럼 RFC+숫자로 표기합니다. 이미 정의된 포맷을 새로운 RFC에서 참조하기도 합니다. RFC에 문제가 있을 때는 새로운 버전의 RFC로 갱신되기도 하고, 완전히 새로운 버전이 완성되면 폐기(obsolete)되는 일도 있습니다.

관련 있는 문서 모음

rfcgraph

HTTP

rfc-graph

이미지 출처: "리얼월드 HTTP" 36쪽.

  • 1977-11-21 RFC-733 STANDARD FOR THE FORMAT OF ARPA NETWORK TEXT MESSAGES(1)
  • 1982-08-13 RFC-822 STANDARD FOR THE FORMAT OF ARPA INTERNET TEXT MESSAGES
  • 1983-06 RFC-850 Standard for Interchange of USENET Messages
  • 1986-02 RFC-977 Network News Transfer Protocol
  • 1988-03 RFC-1049 A CONTENT-TYPE HEADER FIELD FOR INTERNET MESSAGES
  • 1991 The Original HTTP as defined in 1991
  • 1992-06 RFC-1341 MIME(Multipurpose Internet Mail Extensions)
  • 1994-03 RFC-1590 Media Type Registration Procedure
  • 1994-12 RFC-1738 Uniform Resource Locators (URL)
  • 1995-06 RFC-1808 Relative Uniform Resource Locators
  • 1995-11 RFC-1866 Hypertext Markup Language - 2.0
  • 1996-05 RFC-1945 Hypertext Transfer Protocol – HTTP/1.0
  • 1996-11 RFC-2045 Multipurpose Internet Mail Extensions (MIME) Part One
  • 1996-11 RFC-2046 Multipurpose Internet Mail Extensions (MIME) Part Two
  • 1996-11 RFC-2047 Multipurpose Internet Mail Extensions (MIME) Part Three
  • 1996-11 RFC-2048 Multipurpose Internet Mail Extensions (MIME) Part Four
  • 1996-11 RFC-2049 Multipurpose Internet Mail Extensions (MIME) Part Five
  • 1997-01 RFC 2068: HTTP/1.1
  • 2000-06 RFC-2854 The 'text/html' Media Type
  • 2001-01 RFC-3023 XML Media Types
  • 2015-05 RFC 7540: HTTP/2

몇몇 RFC 소개

RFC 822

이 문서의 머리말은 다음과 같이 시작한다.

By 1977, the Arpanet employed several informal standards for the text messages (mail) sent among its host computers. It was felt necessary to codify these practices and provide for those features that seemed imminent.

1977 년 Arpanet은 호스트 컴퓨터간에 전송된 텍스트 메시지(메일)에 대해 여러 가지 비공식 표준을 사용했습니다. 이러한 관습을 문서화하고 임박한 기능을 제공하는 것이 필요하다고 느꼈습니다.

RFC 2045

RFC 2046

RFC 2047

  • MIME(Multipurpose Internet Mail Extensions) Part Three: Message Header Extensions for Non-ASCII Text
  • Non ASCII 문자를 헤더에 포함시키는 방법
  • https://www.ietf.org/rfc/rfc2047.txt

RFC 2048

RFC 2049

  • Multipurpose Internet Mail Extensions(MIME) Part Five: Conformance Criteria and Examples
  • MIME: 표준에 적합한지 참고할 수 있는 규칙과 예제
  • https://www.ietf.org/rfc/rfc2049.txt

RFC 2141

RFC 3092

RFC 4122

  • A Universally Unique IDentifier (UUID) URN Namespace
  • UUID, GUID를 정의하고 생성 알고리즘을 기술한다.
    • UUID : Universally Unique IDentifier
    • GUID : Globally Unique IDentifier
  • https://tools.ietf.org/html/rfc4122

RFC 4291

RFC 5321

RFC 5424

Code Severity
0 Emergency: system is unusable
1 Alert: action must be taken immediately
2 Critical: critical conditions
3 Error: error conditions
4 Warning: warning conditions
5 Notice: normal but significant condition
6 Informational: informational messages
7 Debug: debug-level messages

다양한 언어의 logger 라이브러리가 이 문서를 인용한다.

예를 들어, PSR-3 의 LoggerInterface는 이를 참고한다.

<?php
namespace Psr\Log;

interface LoggerInterface
{
    public function emergency($message, array $context = array());
    public function alert($message, array $context = array());
    public function critical($message, array $context = array());
    public function error($message, array $context = array());
    public function warning($message, array $context = array());
    public function notice($message, array $context = array());
    public function info($message, array $context = array());
    public function debug($message, array $context = array());
    public function log($level, $message, array $context = array());
}

RFC 6570

다음과 같은 형식의 URI Template를 제안한다.

http://example.com/~{username}/
http://example.com/dictionary/{term:1}/{term}
http://example.com/search{?q,lang}

참고문헌

  • 리얼월드 HTTP 시부카와 요시키 저/김성훈 역 / 한빛미디어 / 2019년 04월 19일
  • TCP/IP 완벽 가이드 / 찰스 M. 코지에록 저/강유, 김진혁, 민병호, 박선재 역 / 에이콘출판사 / 2007년 01월 25일 / 원제 : The TCP/IP Guide: A Comprehensive, Illustrated Internet Protocols Reference